Ghid turistic Filipine

Republica Filipine este situata in Asia de sud-est, in Oceanul Pacific, si numara o populatie de 103.775.003 locuitori (2011), cu o densitate de 312.78 loc./km² si se intinde pe o suprafata de 300.076 km². Speranta de viata a filipinezilor atinge 68.99 de ani pentru barbati si 75.03 ani pentru femei. Statul filipinez are doua limbi oficiale, tagalog (filipeneza) si engleza. La scara larga, se mai vorbeste limba spaniola, dar si dialecte indoneziene. Filipine este tara asiatica cu cei mai multi credinciosi de religie catolica.

Din punct de vedere administrativ, arhipelagul este impartit in 67 de provincii, grupate in 14 regiuni si doua regiuni autonome. Capitala este la Manila, oras situat in SV principalei insule filipineze, Luzon, langa Golful Manila. Manila are in componenta sa alte patru orase si 14 municipalitati, insumand o populatie de aproximativ 15 milioane de locuitori. Situate intre Marea Filipinelor si sudul Marii Chinei, cele 7107 de insule care alcatuiesc arhipelagul Filipinelor, dintre care 2.773 au drumuri si doar 462 au o suprafata mai mare de 2.5 km². Acestea au un relief majoritar muntos, de natura vulcanica, ceea ce include arhipelagul filipinez in „Cercul de foc al Pacificului”, cu 12 vulcani activi. Regiunile joase ocupa suprafete restranse si corespund unor mici depresiuni si campiilor litorale, iar padurea tropicala acopera 2/5 din suprafata tarii.

Cel mai mare centru urban al tarii, capitala Manila, unul dintre cele mai aglomerate metropole din lume, are numeroase parcuri, monumente si zone istorice care atrag anual mii de turisti. Centrul vechi al capitalei este reprezentat de zona fortificata Intramuros, vechiul oras construit de spanioli la sfarsitul secolului XVI, care conserva si astazi vestigii arhitecturale deosebite, cum ar fi Casa Hidalgo (1650), Casa Manila (1850) si Casa Cuyogan (1890), precum si vechea biserica San Augustin, ce dateaza din a doua jumatate a secolului XVI sau palatul Malacanang. Spre nord, la 250 km de Manila, se gaseste statiunea Baguio, situata pe platoul din Cordillera Central. Zona este de o frumusete aparte, cu numeroase parcuri si monumente turistice importante. Aici se afla si resedinta de vara a presedintelui tari, cunoscuta sub numele de Mansion House. Orasul este celebru pentru populatia indigena, igorotii (oamenii muntilor), originari din Cordilleras. Tot in aceasta regiune, se gaseste celebrul oras Banaue, renumit in lumea intreaga pentru terasele de orez sapate in stanca Muntilor Ifugao. Acestea au o vechime de peste doua milenii si se crede ca au fost create de triburile de indigeni, cu mijloace rudimentare. Filipinezii o considera a „opta minune a lumii”. Terasele se gasesc la 1500 m deasupra nivelului marii si ocupa o suprafata de 10.360 km². Supranumita „regina oraselor din sud” – Cebu este una dintre cele mai cautate destinatii turistice filipineze. Peisajul natural de vis, cu plaje superbe, altaturi de vestigiile istorice ce dateaza de la aparitia primelor semne de crestinism in Asia, (Prima Cruce Crestina se afla in biserica Santo Domingo, din centrul orasului), precum si urme ale legaturilor comerciale cu China, situeaza Cebu in preferintele turistilor. Considerat unul dintre cele mai interesante orase, situat de-a lungul coastei nordice a Insulei Mindanao, in sudul Arhipelagului Filipinez, Cagayan de Oro „Orasul Prieteniei de Aur”, asa cum apare inscriptionat pe sigiliul orasului, este remarcabil prin numeroasele parcuri si muzee, dar si pentru spectacolul oferit de sporturilor pe apa (rafting) ce se desfasoara aici an de an. Orasul Davao, situat la 946 km sud de Manila, este cel mai mare oras-port din tara. Reprezinta un reper turistic important datorita Muntelui Apo (2954 m), cel mai inalt din Filipine, escaladat anual de mii turisti pasionati de drumetii. Relieful special este dat de padurile virgine, de plantatiile de pomi fructiferi si gradinile de orhidee. In nordul insulei Luzon gasiti orasul Vigan, vestigiu istoric ce se afla pe lista Patrimoniului Universal UNESCO, o zona deosebit de bine conservata, unde se pastreaza astazi influenta colonistilor spanioli, mai ales sub aspectul contructiilor cu arhitectura europeana. Unul dintre cele mai spectaculoase si aglomerate orase – port din Filipine, este Zamboanga, un spatiu care combina in mod fericit elementele crestine cu cele islamice, alaturi de puternice influente coloniale. La sud de Luzon, la doua ore distanta de Manila, in micul oras Batangos, se gaseste locul preferat al pasionatilor de scuba-diving, unde intalniti, pe langa plaje superbe, Vulcanul Taal, dar si oraselul istoric Taal, o zona cu un aer pitoresc cu constructii vechi ce dateaza din secolul XIX.

Multitudinea de obiective turistice, peisajele deosebite, traditiile si evenimentele culturale impresionante fac din Filipine una dinte cele mai cautate destinatii turistice din Asia.